Zanzibar, petit matin

Zanzibar, Tanzanie / 6°26’S 39°31’E / 1995
L’appel à al-fajr, de la proche mosquée; d’autres, au loin. Ensuite les cloches de l’assez affreuse Cathédrale St.-Joseph (« néo-roman », 1898, un certain Béranger, architecte). Puis une brève et approximative claironnade émanant de la base de Navy Tanzania sonnant la diane.
A 5 h. 45, montant de la venelle, les échos du moteur agonisant de la 504 du dévoué Seif. Nous faisons, avant le lever du jour, l’ouverture du port. Un babu est sollicité pour nos bagages. A bord, accoudé au bastingage, en attente de lever l’ancre vers le continent.

Bâbord, le front de mer de Stone-Town, les premiers éclairages sur la façade du Palais du Sultan. Tribord, quelque part sous ces nuées, The Dark Continent – le continent noir.

Ils ont tous été là, les David Livingstone, Richard Francis Burton, John Hanning Speke, Henry Morton Stanley, Verney Lovett Cameron.
Héros de lectures de jeunesse.